Christmas - big thing in America
    

Genau wie Thanksgiving oder Halloween ist auch Weihnachten ein wichtiges Fest in den USA. Die Vorweihnachtszeit beginnt aber nicht wie in Deutschland im September, sondern erst nach Thanksgiving (4. Donnerstag im November), als immer kurz vor Dezember. Die Amerikaner verstehen es hervorragend, Weihnachtsdekoration aufzustellen, sowohl im privaten Bereich (die Häuser werden vom Eingang bis zum Dach einschliesslich Vorgarten liebevoll geschmückt), als auch in der vielfältigen shopping-Welt. Riesige Tannenbäume in grossen Städten sind Tradition (allen voran der Riesenbaum vor dem Rockefeller Center in NYC), und die Malls sind ebenfalls lückenlos dekoriert, haben in der Vorweihnachtszeit auch nicht selten verlängerte Öffnungszeiten (etwa bis 10pm). Man spürt die Weihnachtsstimmung an jeder Ecke, es ist traumhaft.

Zur Dekoration gehören neben Tannenbäumen auch Santa-Clause-Figuren mit Rentieren und viele bunte Lichterketten, die die Schönheit der typisch amerikanischen Einfamilienhäuser untermalen. Man könnte fast meinen, die Häuser seien für Weihnachtsdekorationszwecke entworfen worden. Gegenüber dem spartanischen Dekorationsverhalten der Deutschen (was stellvertretend für ihren übrigen Geschmack ist - farblos, unauffällig) hat man in Amerika tatsächlich das Gefühl, in einem Winter Wonderland zu sein!

          

Das Weihnachtsfest an sich läuft in den USA ein klein wenig anders ab als in Deutschland. Während man in Deutschland den 24.December als den wichtigsten Tag ansieht, hat er in Amerika eine eher untergeordnete Bedeutung (christmas eve). Hier ist der 25.December (christmas day) der grosse Tag, an dem alles stattfindet, und ist zugleich auch der einzige Weihnachtsfeiertag (der 26. ist wieder ein normaler Arbeitstag). In der Regel gibt es Geschenke am Morgen des 25.December, lediglich in einigen stark durch deutsche Einwanderer geprägten Gegenden findet das am Vorabend statt. Da es in sehr vielen amerikanischen Häusern einen Kamin gibt, ist es Tradition dass die ganze Familie grosse Weihnachtssocken daran aufhängt. Die Legende sagt, dass Santa Clause in der Nacht auf den 25.December vom Nordpol (wo er wohnt und zusammen mit den Elfen seine Werkstatt betreibt) kommend alle Häuser abklappert, und dabei auf dem Dach seinen von Rentieren "geflogenen" Schlitten parkt um durch den Kamin mit seinen Geschenken in's Wohnzimmer zu gelangen. Santa Clause hat übrigens aus einem ganz bestimmten Grund einen roten Mantel (und auch erst seit den 30er Jahren): die Marketing-Abteilung von Coca-Cola hatte sich damals etwas für eine spezielle Weihnachts-Werbekampangne überlegt, den Weihnachtsmann in der typischen Coke-Farbe einzukleiden. Santa Clause im roten Mantel geht also tatsächlich auf den berühmten Coke-Weihnachtsmann zurück, den heute weltweit jeder kennt. Er war der allererste Santa Clause der so aussah wie man ihn sich heute vorstellt.

Schnee gehört natürlich auch zur amerikanischen Weihnachtstradition, was von daher sehr erstaunlich ist, dass ein Grossteil der Fläche der USA wegen seiner geographischen Lage gar keinen Schnee zu sehen bekommt. Alles, was zwischen L.A. und South Carolina liegt, also der gesamte Südteil des Landes kennt keinen "echten" Winter, aber davon lässt sich bei der Hausdekoration etc. keiner stören!

      

Sehr typisch für amerikanische Weihnachtstraditionen sind die klassischen christmas songs, wie bsw. von Bing Crosby. Sie sind absolute Klassiker und von allen gibt es unzählige verschiedene Aufnahmen. Ich habe hier die lyrics von vier meiner Lieblingsstücke zusammengetragen:

Grandma got run over by a reindeer
Irish Rovers

Grandma got run over by a reindeer
Walking home from our house Christmas eve.
You can say there's no such thing as Santa,
But as for me and Grandpa, we believe.

She'd been drinkin' too much egg nog,
And we'd begged her not to go.
But she'd left her medication,
So she stumbled out the door into the snow.

When they found her Christmas mornin',
At the scene of the attack.
There were hoof prints on her forehead,
And incriminatin' Claus marks on her back.

Grandma got run over by a reindeer,
Walkin' home from our house Christmas eve.
You can say there's no such thing as Santa,
But as for me and Grandpa, we believe.

Now were all so proud of Grandpa,
He's been takin' this so well.
See him in there watchin' football,
Drinkin' beer and playin' cards with cousin Belle.

It's not Christmas without Grandma.
All the family's dressed in black.
And we just can't help but wonder:
Should we open up her gifts or send them back?

Grandma got run over by a reindeer,
Walkin' home from our house Christmas eve.
You can say there's no such thing as Santa,
But as for me and Grandpa, we believe.

Now the goose is on the table
And the pudding made of fig.
And a blue and silver candle,
That would just have matched the hair in Grandma's wig.

I've warned all my friends and neighbours.
Better watch out for yourselves."
They should never give a license,
To a man who drives a sleigh and plays with elves.

Grandma got run over by a reindeer,
Walkin' home from our house, Christmas eve.
You can say there's no such thing as Santa,
But as for me and Grandpa, we believe. 



Jingle Bell Rock
Bobby Helms

Jingle bell, jingle bell, jingle bell rock
Jingle bells swing and jingle bells ring
Snowing and blowing up bushels of fun
Now the jingle hop has begun.

Jingle bell, jingle bell, jingle bell rock
Jingle bells chime in jingle bell time
Dancing and prancing in Jingle Bell Square
In the frosty air.

What a bright time, it's the right time
To rock the night away
Jingle bell time is a swell time
To go gliding in a one-horse sleigh
Giddy-up jingle horse, pick up your feet
Jingle around the clock
Mix and a-mingle in the jingling feet
That's the jingle bell,
That's the jingle bell,
That's the jingle bell rock.

Rocking Around the Christmas Tree
Brenda Lee

Rocking around the Christmas tree
at the Christmas party hop
Mistletoe hung where you can see
every couple tries to stop
Rocking around the Christmas tree,
let the Christmas spirit ring
Later we'll have some pumpkin pie
and we'll do some caroling.

You will get a sentimental
feeling when you hear
Voices singing let's be jolly,
deck the halls with boughs of holly
Rocking around the Christmas tree,
have a happy holiday
Everyone dancing merrily
in the new old-fashioned way.

It's The Most Wonderful Time Of The Year
Eddie Pola, George Wyle 1963

It's the most wonderful time of the year.
With the kids jingle belling,
and everyone telling you,
"Be of good cheer,"
It's the most wonderful time of the year.

There'll be parties for hosting,
marshmallows for toasting and
caroling out in the snow.
there'll be scary ghost stories and
tales of the glories of Christmases
long, long ago.

It's the most wonderful time of the year.
There'll be much mistletoeing
and hearts will be glowing,
when loved ones are near.
It's the most wonderful time of the year
 
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